Recension

: Sköna Helena. Gudinna, Prinsessa, Myt
Sköna Helena. Gudinna, Prinsessa, Myt Bettany Hughes
2006
Norstedts
4/10

Färggrann avhandling snabbspolar till biljakten

Utgiven 2006
ISBN 9113012460
Sidor 460
Orginaltitel Helen of Troy. Goddess, Princess, Whore
Översättare Margareta Eklöf
Först utgiven 2005

Om författaren

Fotograf: Sophia Roberts

Bettany Hughes föddes i London och växte upp i ett teaterhem. Hon har läst historia i Oxford och sedan arbetat med engelsk dokumentär-TV.

Författarens hemsida – Bettany Hughes egna hemsida med kort info.

Sök efter boken

Idén känns ju på sätt och vis ganska självklar. Lek med tanken att en av våra tidigaste pinuppor verkligen har varit en levande person i ett bronsålderns Grekland och inte bara i vår klassiska epik. Sväng ihop en bok med färggranna miljöbeskrivningar och ställ komplexiteten bakom en karaktär som Sköna Helena mot årtusenden av vansklig hantering av bilden av kvinnan. Projektet andas bästsäljare, men det till trots, är det inte en ganska fin idé? Bettany Hughes är karismatisk som författare, hon har varit programvärd i ett antal historiska dokumentärer (bland annat om här nämnda boks ämne) och är ett ganska välbekant ansikte i England. Dessutom har hon fördelen av att faktiskt vara ganska ensam om att skriva en mer utförlig bok enbart om Helena.

Och faktum är att det här inte är så tokig populärvetenskap. Bettany Hughes berättande är inspirerat och levande, med ett direkt och naturligt men samtidigt målande språk (och Margareta Eklöfs översättning utgör inga hinder). Tonen är avslappnad men nyfiken och fylld av "tänk om…" och "föreställ er att…". Vilket visserligen också gäller forskningen. Hughes samlar ihop lösa trådar från det minst sagt rika material hon grävt fram och väver ihop en fantasieggande historia om en inte legendernas utan verklighetens sköna Helena. Historiskt-vetenskapligt är det förstås vansinne, men Hughes påstår sig aldrig skriva något annat än en "historia", och med den brasklappen klarar hon sig faktiskt undan. Det är lite Indiana Jones-vetenskap över det, undan med detaljer och sega referensgenomgångar, fram med liansvingande och machetefäktande. Hade det inte varit underhållande läsning med ett rikt språk som oftast (oftast) undviker att vara fjompigt (berömvärt, med tanke på ämnet och författarens föresats och ambitionsnivå) så hade det knappast funkat. Tänk på Sköna Helena som en TV-dokumentär i bokform. Hughes tar modern arkeologisk forsking och ställer upp den jämte utvalda delar av den klassiska epiken och svänger på så sätt ihop en riktigt anständig djupdykning inte bara i vår antika historia utan också i vår symbolvärld, vår politiska historia och vår kulturella särart (Helena börjar sin karriär i Grekland som gudinna men spenderar, förstås, den mörka medeltiden som syndig hora). Det finns många punkter där alltihop skulle kunna rasa; oftast räddas Hughes bok av hennes egen entusiasm och engagemang i texten, och det är inget dåligt omdöme.

Magnus Jonsson

Publicerad: 2007-03-04 00:00 / Uppdaterad: 2011-02-16 22:43

Kategori: Dagens bok, Recension | Recension: #2408

6 kommentarer

Recensionen var ju mycket positivare än betyget, så det verkar intressant

Henrik Oregistrerad 2007-03-04 14:18
 

Översättningen av titeln är ju skrattretande.

KBD Oregistrerad 2007-03-04 16:55
 

Riktigt, tänkvärt att översättaren undviker att översätt

reinier Oregistrerad 2007-03-04 22:22
 

-a "whore" med vad det nu betyder. Kanske för grovt.

Reinier Oregistrerad 2007-03-04 22:24
 

knappast översättaren, det där är en redaktionell fråga

micke Oregistrerad 2007-03-04 23:31
 

Det spelar väl ingen roll vem som tog beslutet, översättningen av titeln är ändå, precis som kbd säger, skrattretande.

Daniel Oregistrerad 2007-03-05 07:54
 

Kommentera eller pinga (trackback).

Du kan använda: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

168 timmar

Annonser

AdAdAdAdAdAdAdAdAdAdAdAdAd

Vill du vara med?